Brownstone » Jarida la Taasisi ya Brownstone » Kiwewe Halisi cha Mfereji wa Mapenzi
mfereji wa mapenzi

Kiwewe Halisi cha Mfereji wa Mapenzi

SHIRIKI | CHAPISHA | EMAIL

Si mara zote majanga yanaonekana kuwa. Wakati mwingine "wabaya" sio wabaya hata kidogo. Wakati mwingine, historia hukumbuka majanga kimakosa; jitihada ya simulizi ya kuvutia huzamisha utata wa kweli wa hali hiyo. Wakati mwingine, katika azma ya kuwafanya watu wajali, utangazaji wa majanga hulenga zaidi ni nani aliye na hadithi bora zaidi, na kuacha ukweli tata. 

Kwangu, Upendo Canal daima imekuwa moja ya mifano ya kushangaza zaidi ya jambo hili. Love Canal ilikuwa mojawapo ya matukio ya kwanza makubwa ya uchafuzi wa mazingira kupokea tahadhari ya kitaifa. 

Katika miaka ya 1890, msanidi programu anayeitwa William Love alinunua shamba kubwa kaskazini mwa New York kwa matumaini ya kuunda jumuiya iliyopangwa karibu na Maporomoko ya Niagara. Alipanga usaidizi wa kifedha ili kuanza kuchimba mfereji ambao ungehudumia mahitaji ya tasnia, na alifikiria jiji zima kujengwa karibu na mfereji huo. Vitongoji na nyumba na viwanja vyote vilipangwa, na watengenezaji mbalimbali walizungumza kuhusu kufungua mitambo katika eneo hilo ili kuchukua fursa ya nishati ya umeme ambayo ingeundwa na mradi wa Love.

Kisha, kama ilivyotokea kwa maendeleo mengi yaliyopangwa kwa miaka mingi, hali za sheria na kiuchumi zilibadilika. Mpango huo hatimaye ulitupiliwa mbali, na ardhi ikapigwa mnada kwa mauzo ya kufungiwa. Jiji la Niagara Falls lilinunua sehemu ya mali hiyo, na kuanza kuitumia kama dampo katika miaka ya 1920.

Miongo miwili baadaye, Kampuni ya Hooker Chemical ilianza kutafuta mahali pa kutupa taka za kemikali. Waligeukia jiji la Niagara Falls, na wakaomba ruhusa ya kuanza kutupa kwenye dampo la Love Canal. 

Mnamo mwaka wa 1947, Hooker alinunua mali hiyo, na akawa mtumiaji pekee wa dampo, akitupa tani fupi 21,800 za taka za kemikali katika kipindi cha miaka kumi iliyofuata. 

Ilikuwa pia wakati huo ambapo jiji la Niagara Falls lilikuwa na ukuzi wa haraka. Viwanda vingi vilikuwa vimejenga viwanda katika eneo hilo, na idadi ya watu ilianza kuongezeka huku watu wakihamia eneo hilo kwa ajili ya kazi za viwandani zenye malipo makubwa. Kati ya 1940 na 1960, jiji liliona ongezeko la asilimia 31 la watu, ambalo lilisumbua miundombinu ya ndani. Nyumba zilijengwa kando ya kila eneo lililopatikana, na shule zikajaa huku wakazi wapya wakimiminika katika eneo hilo. 

Huku jiji likihitaji sana ardhi ya kujenga shule mpya, na Hooker akizidi kuwa na wasiwasi kuhusu dhima inayoweza kutokea ya kuwa na dampo karibu sana na maendeleo ya makazi yenye watu wengi, makubaliano yalifikiwa ya kuuza dampo hilo kurudi jijini kwa gharama ya $1. . Hooker alitarajia kwamba uuzaji huu ungewaondolea dhima ya kisheria kwa uchafuzi wowote, na kwa jiji, hii iliahidi ekari nafuu katika kitongoji kinachopanuka kwa kasi. 

Mpango huo ulikamilishwa mnamo 1953, na mnamo 1954, ujenzi wa Shule ya Msingi ya 99th Street ulianza. Shule ya pili ilijengwa mnamo 1955, umbali wa vitalu sita tu, na ardhi isiyohitajika kwa shule iliuzwa kwa watengenezaji kujenga nyumba za ziada. 

Wakati wa ujenzi wa miradi hii, matatizo ya dampo hilo yalidhihirika mara moja, huku wafanyakazi wakigundua sehemu nyingi za chini ya ardhi zilizojaa mapipa ya taka za kemikali. Matatizo yalikuwa yanajulikana vya kutosha kwamba mipango ya awali ya Shule ya Mtaa ya 99 ilibidi ibadilishwe baada ya mbunifu alionyesha wasiwasi kwamba taka inaweza kuharibu msingi wa saruji, na uwanja wa michezo uliopangwa wa chekechea ulipaswa kuhamishwa kutoka eneo lake la awali baada ya ugunduzi kwamba alikaa moja kwa moja juu ya moja ya takataka. 

Bado, mradi uliendelea. 

Shule hizo zilifunguliwa mara tu baada ya kukamilika, na wanafunzi 400 walijiandikisha katika Shule ya 99th Street ilipofunguliwa mnamo 1955. 

Mwaka huo huo, sehemu ya jaa ilibomoka. 

Eneo la futi 25 lililojaa ngoma za taka za kemikali lilifichuliwa, na dhoruba za mvua zingetokeza madimbwi makubwa ambayo yangevuta hisia za watoto. Watoto wa shule ya msingi wangemiminika kwenye madimbwi haya ya rangi ya taka, bila kujali hatari wanayoleta. Bado, hakuna kilichofanyika. Watoto walitumia muda wa mapumziko na saa zao baada ya shule kunyunyiza kemikali, huku wazazi au walimu wachache wakiwa na wazo lolote kwamba eneo hilo lilikuwa na maambukizi.

Kwa miongo miwili ijayo, maendeleo yangeendelea. Nyumba zaidi na zaidi zilijengwa kando ya jaa. Kizazi kingine cha watoto kilienda shuleni, kikicheza kwa furaha kwenye madimbwi ya taka yenye rangi nyingi ambayo hufanyizwa baada ya kila dhoruba ya mvua. Wakazi walilalamika mara kwa mara kuhusu harufu za ajabu, na dutu nyeusi ya ajabu ambayo ingetoka kwenye mfereji, lakini maisha yaliendelea kama kawaida. Haikuwa hadi 1977 ambapo serikali hatimaye ilianza kuchukua malalamiko ya wakazi kwa uzito, na kuanza kuchukua sampuli za hewa, udongo, na maji ya chini ya ardhi kando ya Mfereji wa Upendo. 

Matokeo yalikuwa ya kushangaza: Zaidi ya misombo 200 tofauti ya kemikali ya kikaboni ilipatikana. Viwango vya benzini, klorofomu, dioksini, toluini, na kanojeni nyinginezo zinazojulikana zote zilikuwa juu zaidi ya viwango vilivyochukuliwa kuwa salama kwa kuambukizwa kwa binadamu. Wakazi waliogopa sana afya zao na usalama wao. Watu katika eneo hilo walipolinganisha madokezo, kengele zilipandishwa juu ya makundi yanayoonekana ya matatizo ya kiafya, kukiwa na visa vingi vya kasoro za kuzaliwa, saratani, na kuharibika kwa viungo katika vitongoji vinavyozunguka Love Canal. 

Kwa kuhofia maisha yao na ya watoto wao, wanaharakati walifanya kazi ili kuleta uangalifu wa kitaifa kwenye masaibu yao. Vyombo vya habari nchini kote viliripoti hadithi za watoto wagonjwa, akina mama wanaoomboleza, na familia zilizojawa na hofu. Watu katika eneo hilo walitaka kutoka, lakini kwa thamani ya mali iliyopunguzwa na chanjo hasi, wamiliki wa nyumba walijikuta hawana njia ya kuondoka. 

Kwa kukata tamaa, wanawake katika kitongoji walileta familia zao zote katika vita dhidi ya Hooker Chemical na jiji. 

Maandamano na mikutano ya hadhara ilipangwa. Waume ambao hawakuweza kuzungumza waziwazi dhidi ya Hooker kwa sababu ya kazi zao waliombwa kuzunguka nyumba, ili wake zao watumie muda mwingi kuzingatia uanaharakati. Watoto wa shule ya msingi waliandamana na ishara, wakiomba nafasi ya kuishi ili kuona utu uzima. Chanjo kote nchini ilifikia kiwango cha homa, hadi rais wa wakati huo Jimmy Carter alipotangaza Love Canal kuwa dharura ya afya ya shirikisho mnamo 1978. 

Hivi karibuni Congress ilipitisha Sheria ya Mwitikio Kamili wa Mazingira, Fidia, na Dhima (CERCLA), inayojulikana kama Superfund Act, na Love Canal ikawa ingizo la kwanza kwenye orodha kwa ajili ya kurekebishwa. Serikali ya shirikisho hatimaye ilihamisha zaidi ya familia 800, na kuzifidia kwa kupoteza nyumba zao. Zaidi ya nyumba 400 karibu na Love Canal zilibomolewa, na juhudi za kusafisha zikaanza. Karibu dola milioni 400 zilitumika katika miaka ya 1980 kushughulikia uchafuzi huo, wakati familia zilizoathiriwa ziliendelea kuwa na wasiwasi juu ya hatari za kiafya za muda mrefu.

Sawa na sakata yoyote ya uhalifu wa kweli, sehemu hii ya hadithi inajulikana sana. Kile ambacho hakijulikani sana na hakieleweki sana ni kile kilichotokea katika miongo tangu.

Inavyobadilika, athari za kiafya za muda mrefu za Mfereji wa Upendo ni…utata. Kwa ripoti zote za matukio ya saratani na kasoro za kuzaliwa, watafiti hawajaweza kuthibitisha mengi. Mapungufu ya kiutendaji na ya kimbinu ya tafiti za afya ya mazingira hufanya hivyo kwamba madhara ya afya ni vigumu kuthibitisha, na Upendo Canal haikuwa ubaguzi. 

Hili, ndani na lenyewe, halitastahili kuzingatiwa. 

Tena, madhara ya afya ya mazingira ni vigumu kuthibitisha. 

daraja nguzo zilizoripotiwa za matatizo ya kiafya haziwezi kamwe kuthibitishwa, hata wakati msingi wa hadithi ni wenye nguvu vya kutosha kuthibitisha wasiwasi. Kiwango cha ugonjwa kinachohitajika kufanya utambuzi kuwa muhimu kitakwimu ni cha juu sana, na kufikia kiwango hicho cha umuhimu wa takwimu, idadi ya watu inabidi iwe janga kabisa.

Na hapa ndipo matokeo do kuwa muhimu. 

Watafiti hawakuweza kuthibitisha kuwa wakaazi wa Love Canal walikuwa na viwango vya juu vya saratani, ikilinganishwa na maeneo mengine ya kaskazini mwa New York. 

Watafiti hawakuweza kuthibitisha viwango vya juu vya kushindwa kwa chombo. 

Kulikuwa na baadhi ya dalili za madhara ya uzazi, lakini matokeo hayakuwa madhubuti. 

Chache ya magonjwa yanayohusishwa na uchafuzi wa kemikali yalikuwa juu zaidi kwa wakaazi wa Mfereji wa Upendo kuliko idadi ya watu kwa ujumla. 

Watafiti gani alifanya ilipata kuwa wakazi wa zamani wa Love Canal walikuwa na uwezekano mkubwa wa kufa kwa mshtuko wa moyo, kujiua, ajali za magari, na ajali za aina nyinginezo kuliko wakazi wa kaunti ya Niagara au jimbo kwa ujumla. 

Matokeo hayo walikuwa muhimu kitakwimu.

Ikizingatiwa pamoja, matokeo yanaonyesha kuwa idadi inayosumbua ya wakaazi wa Love Canal hatimaye walikufa kutokana na vifo vya kukata tamaa. 

Kwa mara nyingine tena, viungo vinavyosababisha ni vigumu kuthibitisha-kemikali kadhaa ambazo wakazi walikabiliwa nazo zilikuwa sumu za neurotoksini zinazojulikana. Hilo peke yake lingeweza kuchangia kuongezeka kwa viwango vya kushuka moyo, wasiwasi, na magonjwa mengine ya akili. Inawezekana kwamba miaka ya kuathiriwa na sumu ya neurotoksini pekee ilidhoofisha ufanyaji maamuzi kwa wakaazi na kusababisha watu kunywa zaidi, kuendesha gari kwa kasi, na kwa ujumla kuishi maisha ya kizembe zaidi kuliko vile wangekuwa nayo.

Lakini, pia kuna uwezekano kwamba miaka ya dhiki na msukosuko ilichukua mkondo. 

Kwa miaka mingi, wanawake waliambiwa na majirani zao kwamba watoto wao wangekufa vifo vya kutisha kwa sababu ya uchafuzi wa mazingira. Kwa miaka mingi, wanaume na wanawake wanaofanya kazi kwa Hooker walikuwa na wasiwasi kwamba kazi za kuweka chakula kwenye meza za familia zao pia zilikuwa zinaua watu wanaowajali. Watoto waliambiwa kwamba hawakuwa na chochote cha kutazamia; kwamba saratani ingekula miili yao kabla ya umri wao wa kupiga kura. Familia zilihisi kuvunjika kati ya uharibifu wa kifedha na kukaa katika ujirani ambao waliogopa kuwaua. Na, hata "mwisho wa furaha" uliopigana kwa bidii ulikuwa ushindi wa pyrrhic. 

Ilimaanisha kupoteza maisha ambayo wangejua. Alama kwenye kabati za milango zinazoonyesha ukuaji wa watoto kwa miaka mingi ziliharibiwa pamoja na matofali na ukuta wa kukausha. 

Maeneo ambayo watoto walijifunza kuendesha baiskeli zao, na familia zilisherehekea sikukuu, na wanaume walikutana na marafiki zao baada ya kazi huku wake zao wakiwa na vilabu vyao vya kuandikia vitabu na potlucks zote zilibomolewa. Miongo kadhaa ya kumbukumbu za furaha zilizuiliwa na kutolewa kama taka ya ziada yenye sumu. 

Watu ambao walikuwa wamehamia jirani miaka kumi au miwili awali wakiota juu ya maisha bora ya baadaye waliona ndoto hiyo ikigeuka kuwa ndoto ya muda mrefu; miaka yao ya kazi ngumu hatimaye kubomolewa. 

Sidhani kama inaweza kusisitizwa vya kutosha jukumu ambalo hili lilicheza katika maisha ya watu. 

Katika kufikiria tu juu ya hatari (halisi kabisa) inayoletwa na benzini na dioksini, wanaharakati walisahau kuhusu kila kitu kingine. Walisahau kuhusu ukweli kwamba jumuiya zenye furaha ni jamii zenye afya; kwamba chakula cha jioni cha familia na vilabu vya kuweka vitabu ni muhimu sana kwa maisha yenye afya kama vile kukaa mbali na vidimbwi vya klorofomu. Watu wenye nia njema walikuza maono ya handaki; kufikiria tu juu ya hatari za jaa, huku tukisahau hatari zinazokuja na kuhatarisha jamii. 



Imechapishwa chini ya a Ushirikiano wa ubunifu wa Commons 4.0 Leseni ya Kimataifa
Kwa machapisho mapya, tafadhali rudisha kiungo cha kisheria hadi cha asili Taasisi ya Brownstone Makala na Mwandishi.

mwandishi

  • Tara Raddle

    Tara Raddle ni wakili na mwandishi, mwenye BS katika saikolojia na msisitizo katika neuropsychology. Yeye pia ni mwandishi wa Tipical World, jarida linalozingatia utamaduni wa kisasa.

    Angalia machapisho yote

Changia Leo

Usaidizi wako wa kifedha wa Taasisi ya Brownstone unaenda kusaidia waandishi, wanasheria, wanasayansi, wachumi, na watu wengine wenye ujasiri ambao wamesafishwa kitaaluma na kuhamishwa wakati wa misukosuko ya nyakati zetu. Unaweza kusaidia kupata ukweli kupitia kazi yao inayoendelea.

Jiandikishe kwa Brownstone kwa Habari Zaidi

Endelea Kujua na Taasisi ya Brownstone